Comprendre les ESA



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Introduction

Les forêts à forte teneur en espèces indigènes constituent les derniers dépôts de la plupart des espèces de plantes endémiques restantes à Maurice. Ceux-ci incluent une variété de types d’habitats, et contiennent certains des plus importants espèces endémiques mauriciens et mascarènes.


Valeurs de l’écosystème

Habitat faunique

Les forêts constituent un habitat important pour tous les oiseaux endémiques, ainsi que pour toutes les chauves-souris indigènes et plusieurs reptiles.

Dépôt biologique

Les forêts de haute qualité conservent une grande partie des plantes endémiques restantes et des autres plantes indigènes de Maurice, qui sont menacées d’extinction.

Beauté des paysages

L’architecture de la forêt indigène et son adaptation aux conditions environnementales prédominantes créent des zones d’une beauté naturelle exceptionnelle.

Protection des bassins versants

Les forêts aident à contrôler le débit d’eau et à stabiliser les sols sur les pentes. Leur présence joue un rôle important dans la réduction des risques de sécheresse pendant les saisons sèches.

Stockage du carbone

Les forêts stockent généralement de grandes quantités de carbone, constituant l’un des meilleurs puits de carbone de la planète.

Pollinisation

Les forêts abritent un grand nombre d’espèces de pollinisateurs, en particulier les insectes, qui sont importants pour l’accroissement des arbres fruitiers et des légumes


Pressions et impacts

Espèces envahissantes

La majeure partie des forêts indigènes à Maurice est menacée par des plantes exotiques qui leur privent de ressources nécessaires à leur survie, leur croissance et leur reproduction Tous les peuplements de forêts indigènes continentales qui ne font pas l’objet d’une gestion de conservation, représentant plus de 99%, sont donc rapidement transformés en forêts exotiques peu riches en biodiversité. Ce processus est accéléré par les hordes d’espèces animales exotiques telles que les insectes nuisibles exotiques et quelques mammifères qui détruisent les fleurs, les fruits, les graines, les plants et les plantes entières.

Déforestation

Les zones forestières de haute qualité situées à la fois sur des terres privées non protégées et dans des zones protégées de réserves de montagne ou de réserves naturelles continuent d’être supprimées pour des raisons de développement agricole, d’élevage de chevreuils, de tourisme et industriel. Des exemples récents incluent la déforestation sur des terres privées à Yémen, à Tamarind Falls et à Roches Noires.

Fragmentation de l’habitat

La fragmentation isole les populations d’espèces indigènes favorise l’invasion d’espèces exotiques et modifie les conditions physiques en fonction des plantes et des animaux, ce qui augmente les risques de transmission de maladies entre espèces exotiques et indigènes.

Interactions perdues

Maurice et Rodrigues ont perdu la majorité de leurs espèces de vertébrés endémiques parmi lesquelles se trouvaient des navigateurs importants tels que les tortues terrestres, les pollinisateurs et les frugivores à dissémination de graines. De telles pertes devraient avoir des effets néfastes sur les communautés végétales indigènes.