Comprendre les ESA


thumb-herbiers-marins-map

Ilots Rodrigues

Introduction

Il existe 175 îlots au large des côtes lorsque de petits affleurements rocheux entourent souvent de plus grandes formations (ex.: Rocher des Oiseaux). La plupart d’entre eux entourent l’île Maurice (156) et peuvent être classés selon l’un des trois types de substrats, à savoir; Basalte volcanique, Sable et Calcaire. La majeure partie de la superficie des îlots est rattachée aux formations basaltiques autour de Maurice. Les îlots formés d’anciens platiers de récifs sont particulièrement bien représentés à Rodrigues.


Valeurs de l’écosystème

Habitat faunique

Les îlots représentent certains des habitats les plus importants pour les espèces végétales et animales indigènes et endémiques du pays et même de la région. Par exemple, les meilleurs vestiges de la forêt de feuillus côtière des îles Mascareignes se trouvent sur un îlot (Ile aux Aigrettes) au sud-est de Maurice, tandis que les restes de la forêt sèche riche en palmiers complètement détruite sur l’île Maurice survivent sur l’île.

Dépôt biologique

Les populations endémiques restantes de reptiles, de plantes et de colonies d’oiseaux de mer, résidant sur plusieurs îlots tels que l’île aux serpents, l’île ronde et le cornichon à l’île Maurice ou l’île aux cocos et l’île aux Sables à Rodrigues.

Beauté des paysages

Les îlots font partie intégrante du lagon et offrent aux visiteurs un paysage spectaculaire.

Défense côtière

Les îlots contribuent aux effets tampons généraux de la lagune pendant les périodes de forte poussée de la mer liée à de forts événements cycloniques, à la présence de marées saisonnières ou, plus rarement, à des tsunamis.


Pressions et impacts

En raison de leur isolement et de leur petite superficie, les pressions exercées sur les îlots sont diverses, substantielles et très variables.

Extinction de plantes et d’animaux indigènes et endémiques

La disparition de la végétation indigène et une menace accrue pour les nombreux taxons rares et endémiques de plantes et de reptiles que l’on trouve principalement, sinon exclusivement, sur les îlots en mer non aménagés restants.