Comprendre les ESA


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Introduction

Maurice et Rodrigues contiennent plus de 140 formations de grottes formées par deux processus principaux: coulée de lave volcanique et chimie des carbonates de dissolution. Une enquête importante sur les grottes de Maurice et de Rodrigues a été commandée par le ministère de l’Environnement en 1997. Cela a permis de produire une série de cartes et une base de données détaillant les caractéristiques internes de la plupart des grottes connues du pays.

Ce rapport, ces cartes et cette base de données constituent la base principale de l’incorporation de formations de grottes de lave et de calcarénite en tant que système majeur d’ESA.


Valeurs de l’écosystème

Services environnementaux

Les grottes fournissent un certain nombre de services environnementaux tels que: d’importantes voies navigables souterraine, l’alimentation des aquifères et offrent un abri aux oiseaux et aux chauves-souris insectivores, y compris une espèce endémique de l’île. Ces animaux contribuent à la régulation des nuisibles en agriculture.

Attractions Touristique

Les avantages générés par les possibilités d’excursions touristiques sont plus facilement monétisables et sont actuellement réalisés à Rodrigues, à la Caverne Patate et à la Grande Caverne.


Pressions et impacts

Dépôt de déchets

Comme dans de nombreuses ESA, le dépôt de déchets a affecté la plupart des grottes situées à proximité des principales villes et agglomérations.

Fermeture

La hausse des constructions d’immeubles résidentiels et commerciaux a vu un certain nombre d’entrées de grottes remplies.

Pollution

Un certain nombre de grottes situées à proximité ou dans des zones résidentielles collectent des eaux usées non-traitées. L’accumulation de méthane dans certaines caractéristiques est notable et représente un danger pour les enfants et les familles à proximité.

Envasement

Plusieurs grottes important subissent des envasements dues aux sols agricoles à proximité ou à la réorientation du flux d’eau dans les grottes.