Comprendre les ESA


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Introduction

Les coraux sont des organismes marins de la classe des anthozoaires et se présentent sous forme de petits polypes, généralement en colonies de nombreux individus identiques. Le groupe comprend les constructeurs de récifs importants présents dans les océans tropicaux, qui sécrètent du carbonate de calcium pour former un squelette dur. Les récifs coralliens sont des écosystèmes marins extrêmement diversifiés, accueillant plus de 4 000 espèces de poissons, de très nombreux cnidaires, mollusques, crustacés et de nombreux autres animaux. Le nombre d’espèces récemment signalées à Maurice est de 163.


Valeurs de l’écosystème

Les récifs coralliens ont plus qu’une valeur d’existence, et sont importants non seulement pour la diversité de la vie qu’ils et leurs écosystèmes affiliés soutiennent, mais également pour la population humaine. Les plantes et les animaux associés aux récifs fournissent aux gens un certain nombre de produits de valeur, tels que:

La pêche

L’industrie de la pêche mauricienne s’appuie largement sur les récifs coralliens car ils fournissent de la nourriture et un abri aux poissons.

Nouveaux médicaments

Les espèces de récifs coralliens sont particulièrement prometteuses pour les produits pharmaceutiques en raison de la diversité des produits chimiques fabriqués par de nombreux organismes pour leur propre protection. Les coraux sont déjà utilisés pour les greffes osseuses et peuvent offrir de nouveaux traitements pour la leucémie, le cancer de la peau et d’autres tumeurs.

Valeur récréative

Les récifs coralliens sont une attraction majeure pour les plongeurs en apnée, les plongeurs autonomes, les pêcheurs sportifs et ceux qui recherchent des vacances au soleil. Les plages de sable autour de l’île se maintiennent grâce à l’érosion naturelle des récifs voisins.

Protection du littoral

Les récifs coralliens protègent les rives adjacentes de l’action des vagues et des impacts des cyclones. Les avantages de cette protection sont nombreux et vont de la maintenance de mangroves hautement productives au soutien des économies locales construites autour des zones côtières, y compris l’industrie du tourisme, les ports et les ports, qui sont abrités par les récifs voisins.

Autres produits

Les récifs coralliens fournissent une foule d’autres biens économiques, allant des coraux et des coquillages transformés en bijoux en passant par le sable et le calcaire utilisés par l’industrie de la construction. Cependant, les techniques d’extraction doivent être entreprises de manière durable afin de ne pas endommager ces habitats.


Pressions et impacts

À Maurice, la dégradation est causée par la pollution, l’eutrophisation, le piétinement, les activités nautiques et la pêche au-dessus d’un rendement durable.

À Rodrigues, l’érosion des sols et la sédimentation sont les principaux problèmes qui affectent les coraux et les récifs coralliens. Avec moins de sites touristiques disponibles, les sites sains restants sont de plus en plus ciblés par divers groupes d’utilisateurs, ce qui accroît la pression sur le type général d’ESA.